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Harry Houdini (1874-1926)


Le maître de l'illusion et de l'évasion


Houdini, Harry, nom de scène d'Erich Weiss (1874-1926), magicien américain, né à Budapest, en Hongrie. Ses parents immigrèrent aux États-Unis lorsqu'il n'était encore qu'un enfant.

Ils s'établirent à Appleton, dans le Wisconsin.

Son surnom lui fut inspiré par le magicien français Jean Eugène Robert-Houdin.

Houdini commença sa carrière en 1882 comme trapéziste. Par la suite, il devint célèbre dans le monde entier pour ses spectacles de tours de magie.

Il montra une habileté étonnante à s'extraire lui-même de menottes, de cordes, de malles fermées et de chaînes de toutes sortes.

Une fois, il se fit ligoter et enfermer dans une caisse, attachée par un filin d'acier et jetée dans le port de New York. Houdini apparut à la surface au bout de 59 secondes.

Houdini attribuait tous ses tours de magie à des effets naturels, physiques et expliquait comment il effectuait beaucoup de ses manipulations.

Il mit en lumière l'escroquerie de certains médiums, réalisant souvent lui-même des phénomènes «!spiritualistes!» qu'il expliquait en termes non mystiques, physiques.

Avant sa mort, Houdini réalisa un ultime test de spiritisme. Il établit un code de dix mots qu'il communiquerait à sa femme, si possible, dix ans après sa mort.

Après sa mort, plusieurs médiums prétendirent qu'ils pouvaient entrer en contact avec lui, mais aucun ne parvint à transmettre le code prédéfini à sa femme.

Il laissa sa bibliothèque de magie, l'une des plus importantes du monde, à la bibliothèque du Congrès. Parmi ses oeuvres figurent The Unmasking of Robert-Houdin (1908), Miracle Mongers and Their Methods (1920) et A Magician Among the Spirits (1924).

Une sélection de ses écrits, Houdini on Magic, fut publiée après sa mort en 1954.

Encyclopédie Encarta 1998.

Magies.com le 15/05/2001

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